Het digitale (stenen) tijdperk

Misschien weet je het nog wel, de aanschaf van je eerste computer. Misschien was het wel een Commodore 64, MSX, TSR-80 of IBM PC. Maar dan? Grote kans dat je in Alkmaar naar een computerwinkel ging waar je floppy’s, spelletjes, programma’s en randapparatuur kon kopen.

In de loop van tijd heeft Alkmaar vele computerzaken gekend. Zo maar een paar die je misschien nog wel kent: Bakker Dijk, Accom, Alcco, Halco, Escom of Vobis. Voor spelletjes gingen de meesten gamers waarschijnlijk naar de Pleasure Zone aan het Canadaplein, Endel, Bart Smit of V&D. Maar voordat je een spelletje kocht van je zakgeld, was het wel goed om even de recensies te lezen in één van de tijdschriften die zich daar in specialiseerde: o.a. Hoog Spel, de Software Gids, Commodore Info of de PC Format. De rekken in de boekenwinkels lagen er vol mee.

In Alkmaar e.o. waren vele computerclubs actief. Hier leerde men programmeren in BASIC, aan hardware sleutelen en natuurlijk spelletjes kopiëren. De bekendste landelijke club met lokale afdelingen was toch wel de HCC (Hobby Computer Club). Deze organiseerde jaren lang ook de HCC-dagen in Utrecht.  Als dit evenement werd gehouden, dan was er een grote kans dat je op het station van Alkmaar heel veel mannen (want dat waren het meestal) zag lopen met tasjes vol met folders, flyers, floppy’s en complete 19” monitoren. Naast spelletjes en programma’s kopen, kon je ook via het radioprogramma Hobbyscoop programma’s opnemen. Cassetterecorder naast je speakers houden en je had zo een leuk programma binnen.

Scholen zagen in de jaren ’80 ook in dat kinderen het werken met computers moest worden bijgebracht. Zo werkt men op de basisschool De Kring in 1984 al met een Philips P2000 en had de St. Radboudschool in Heiloo een flink aantal Macintosh computers staan. Kinderen leerden tekstverwerken, hoe een computer werkte en als de leraar niet keek, hoe je de toetsen op het toetsenbord kon verwisselen. Computers op scholen waren in de jaren ’80 en ’90 dusdanig bijzonder dat de Alkmaarsche Courant er regelmatig aandacht aan schonk.  Zelfs nog in 1995 toen het Alkwaard College een heel nieuw computerlokaal kreeg.

Maar tijden veranderen. Weg zijn de grote dozen vol met boekjes, flyers, floppy’s of cassettes als je een spelletje kocht, weg zijn de meeste winkels met vitrinekasten vol met geluidskaarten,modems en cd-romspelers en de computerclubs hebben grotendeels plaatsgemaakt voor online helpdesks en zelfhulp websites.

Wie nu nog aan zijn computerspullen wil komen, moet naar de Mediamarkt of een van de weinige kleine computerwinkels die er nog zijn. Heel veel gaat tegenwoordig online, wat zijn voordelen heeft, maar velen verlangen stiekem wel eens terug naar die ‘goede oude tijd’. Iets wat we terug zien in de groeiende populariteit in retro-gaming en evenementen die daarmee te maken hebben.

Door Mark Alphenaar

Advertenties

De BLO-school in het Victoriepark

Vroeger kende de schoolmeester verschillende manieren om orde in de klas te houden. Als een kind zich niet gedroeg, wierp hij hem de pechvogel toe. De stoffen vogel moest hem worden teruggegeven waarna de leerling klappen kreeg. Leerlingen die een stommiteit hadden begaan, kregen het ezelsbord om de nek gehangen. Maar al te vaak ging het om kinderen met minder verstandelijke vermogens. Voor hen was de schoolgang een dagelijks terugkerende martelgang.

Lees verder